jueves, 8 de diciembre de 2016

Modelando la FEAF

A 75 años del ataque a Clark Field, es momento de recordar la historia de la desgraciada FEAF (Far East Air Force = Fuerza Aerea del Extremo Oriente), la menos conocida de la USAAF durante la Segunda Guerra Mundial, destruida casi hasta el ultimo aparato.

Un P-40C del 24th PG
La FEAF fue creada el 4 de Agosto de 1941, reuniendo los pocos aviones de la Division Filipina de la USAAF y la naciente Fuerza Aerea Filipina, comoe ra normal en esa epoca, para Extremo Oriente se destinaba el material mas viejo o sobrante, despues de todo, no se esperaba una guerra de primer orden en la regios y solo se creia que existiria lo que ahora llamariamos Guerras de Baja Intensidad.

Pero todo esto cambio cuando se vieron las intenciones agresivas de Japon, se llamo al servicio al retirado General Mac Arthur y se intento crear un moderno Ejercito, pero entre Agosto y Diciembre, no hubo suficiente tiempo.

En el momento de activacion, solo habia un puñado de P-35 y P-40B de caza y algunos B-17B/C/D basados en las islas, junto con algunos PT-17, los viejos P-26 del 17th PS y algunos de los obsoletos B-10 habian sido transferidos a la recien nacida Fuerza Aerea Filipina. Los planes establecian que se formarian el 5° Comando de Bombardeo Pesado, con un grupo de Bombardeo Pesado, con 4 Escuadrones de B-17, un grupo de Bombardeo en Picada, con cuatro escuadrones de  A-24, el 5° Comando de Intercepcion con dos Grupos de Caza, el 24 y el 35, mas varios escuadrones de observacion; lo que realmente hubiese sido una fuerza muy poderosa.

La nueva Fuerza Aerea Filipina se creo con P-26
Pero de ese plan, no se cumplio ni la mitad, la USAAF estaba en expansion y le faltaba de todo, en particular experiencia, los aviones llegaron embalados y con muchas piezas faltantes, muchas formaciones apenas se estaban formando cuando los japoneses atacaron, asi el 35° Grupo de Caza solo exisita sobre el papel, y del grupo de bombardeo en picada, solo habia llegado el personal de tierra. En resumen era un desgarriate, y si esto no fuese suficiente, no habia suficientes cazas en Estados Unidos, se tuvo que improvisar, los cazas embargados a Suecia (motivo por el cual nacio SAAB), fueron destinados ahi, asi los P-35 con armamento no estandarizado llegaron para equipar al 17th Pursuit Squadron, otra adquisicion curiosa fueron los A-27, tambien embargados, pero a Tailandia. Para Septiembre y Octubre empezaron a llegar pilotos pára nutrir a los escuadrones, la mayoria recien egresados.

Un A-27, no se sabe nada de su historia operativa
El 8 de diciembre, (7 de diciembre en Hawaii), llego el aviso sobre el ataque a Pearl Harbor, los cazas fueron inmediatamente lanzados al aire, los bombarderos partieron a buscar a los invasores, pero una densa niebla impidio que los aviones japoneses basados en Formosa pudieran despegar, asi que no llegaron al amanecer como se habia planeado, sino varias horas tarde, este retraso fue fatal para la FEAF, los cazas y bombarderos habian agotado su combustible y habian aterrizado para repostar o estaban en proceso de hacerlo, asi que el grueso de los aviones fueron agarreados en tierra o en combate con poco combustible, las perdidas fueron espantosas, todos los B-17 de Clark y un tercio de los cazas en Clark y Nichols, en los siguientes dos dias, en aboluta superioridad aerea, fueron destruidas las unidades de Nichols y del Carmen, para Enero de 1942 ya solo quedaban menos de 16 cazas.

Un P-40 del 17 PS, por error le coloque 18P, el color
del cono es supuesto
Modelar la FEAF es complicado, si bien hay modelos del P-40B /C/E y del P-26, los demas modelos se tienen que modificar, el grueso de los B-17 en las Filipinas son primitivos modelos B-17B y C, con un puñado de nuevos D, solo de este ultimo hay modelos, de los anteriores casi no. El A-27 es un AT-6 modificado con ametralladoras y bombas, se puede hacer facilmente, pero del B-10 y del P-35 no existen modelos en 1/72, (del P-35 hay en 1/32). El mayor problema es con las insignias, practicamente no sobrevivieron fotos de la campaña, asi que no sabemos cuales codigos llevaban muchos de los aviones, 
Algunos PT-17 hicieron arriesgados vuelos
de reconocimiento, no hay informacion sobre ellos
en la foto uno mexicano, solo como ilustracion

jueves, 1 de diciembre de 2016

Desensamblando un modelo

Hay muy raras ocasiones en que deliberadamente desensamblamos un modelo, (usualmente se rompen solos o bien con ayuda de algun sobrino visitante), en este caso, fue deliberado, hace muchos años tenia los dos portaaviones Snap Tite de Monogram, el USS Constellation y el USS Kennedy, uno de ellos habia perdido casi todos sus aviones, asi que decidi desarmarlo y poner todos sus aviones en la cubierta del otro, lo guarde y paso el sueño de los justos, hace poco tiempo encontre su caja y he decidido resucitarlo, ahora puedo hacer copias de sus aviones y ponerle los suficientes como para llenar su cubierta, tal y como me gusta que se vea un portaaviones.


Los modelos Snap Tite pueden desensamblarse con cierta facilidad, siempre y cuando no se hayan pintado, en tal caso es necesario despintarlo primero, lo que se hace es desensamblar las piezas grandes primero, alas y timones del fuselaje en el caso de los aviones, cubierta y superestructura del casco en los buques, posteriormente se remueven las piezas pequeñas, las cuales es conveniente poner en una bolsa, resellable de preferencia.



Este modelo, jamas fue reeditado, como es comun con la mayoria de los modelos de Monogram de los setentas.

martes, 22 de noviembre de 2016

Mi mesa de trabajo

Usualmente dejaba mis modelos en construccion sobre un estante, para poder trtabajar en ellos cuando tengo tiempo, pero esa politica no ha sido muy util, los ultimos meses mi madre ha estado muy enferma y los modelos ni los veia, algo normal en emergencias, pero he decidido usar el modelismo para mitigar el stress, asi que hice un cambio radical.


Asi que he comenzado a colocar mis modelos sobre el CPU de una computadora, en mi oficina, asi que siempre los estoy viendo, la estratagema funciona, porque cuando ya estoy cansado, veo que les falta a mis modelos, y asi algunas noches he descansado mis preocupaciones con ellos.


Un dia pinto los modelos ingleses en sus colores, o bien tomo un Tomcat y le aplico una mano de Gaviota Obscuro, a veces no les dedico mas de 15 minutos, pero el dedicar tiempo pra mi, me ha permitido descansar un poco, mi mente no se va a dormir tan llena de basura, el pincel es una buena tecnica de relajacion.



martes, 15 de noviembre de 2016

P-40 Kibosh




Dentro de mi coleccion de P-40 que pelearon en las Filipinas, me faltaba uno, muy importante, Kibosh el ultimo P-40 en Bataan, que sobrevivio meses de furioso combate, en inferioridad numerica y con un mantenimiento minimo, sobrevivio los ataques a Clark Field, la rapida retirada hacia Bataan, despegando de pistas improvisadas, bajo el ataque continuo de los japoneses, al evacuar Clark, se dejop atras todo lo que no era indispensable (y mucho de lo que si), habia poca comida, pocas piezas y ninguna posibilidad de refuerzos.



La historia Operativa de este P-40 fue larga, combates aereos contra los japoneses, ataque a tierra, reconocimiento, reglaje artillero, incluso lanzamiento de abastecimientos a tropas norteamericanas aisladas en la selva. pero su mayor accion, fue el bombardeo de un transporte de tropas y un petrolero en Subic, ambos buques se hundieron, pero los zeros derribaron tres de los cinco cazas que participaron, el unico P-40E en sobrevivir fue este.





El ultimo vuelo fue realizadopor el Tte Dyess, derribando dos Zeros con este avione n tan mal estado, el final del avion fue en Mariveles, cuando los japoneses desembarcaron en Bataan, despego bajo el fuego, realizo algunas pasadas de ametrallamiento y se retiro a Mariveles, en donde el tren no bajo, posiblemente por daños debidos al fuego japones, el avion se estrello, ese fue el fin de los cazas en Luzon.


El modelo es de la marca rusa Maquette, la pintura El Viejo Marino y Humbrol.





martes, 1 de noviembre de 2016

Avejentando un modelo

Me gusta terminar mis modelos como si fueran nuevos, recien salidos de la linea de produccion, brillantes, impecables, sin suciedades, sin desgastes, pero en esta ocasion hice todo lo contrario, y aproveche para utilizar tecnicas modelisticas avanzadas de desgaste.


Hay varias tecnicas de desgaste, la que use fue la destructiva, esta consiste en imitar los procesos que avejentan un avion sin mantenimiento, en modelismo a estas tecnicas usualmente se le llama Weatherize, algo asi como Exposicion al Clima.

Lo primero, es terminar el modelo tal y como fuese nuevo, pero sin aplicar ni calcomanias ni barniz, y usando una tecnica de doble capa de pintura, el avion se pinta en aluminio natural con pintura de aceite, en este caso use Humbrol, que es algo opaca.

Una vez terminado, se aplican varias manos de Pintura Acrilica de los colores adecuados, yo use El Viejo Marino, en Verde Olico 41 y Gris Neutro, con las insignias pintadas tambien con pintura acrilica; la pintura es conveniente que este mas gruesa de lo normal, y no se aplica barniz, se deja en su tono mate original.

Se deja secar, un par de dias basta, una vez hecho esto, se descarapela la pintura, la mejor tecnica, es aplicar pequeñas tiras de Masking Tape, dejar que peguen bien y arrancarlas rapidamente, hay que concentrarse en las partes que mas desgaste tiene, como los bordes alares, las cajas de municiones, la cabina y la parte superior del fuselaje, este trabajo se hace a gusto, dependiendo de que tan desgastado se quiera dejar el modelo.



Ya una vez descascarado, se le aplican aguadas, estas son pintura Negra muy disuelta, solo es necesaria para manchar, se aplica con pincel plano sobre las superficies que mas se ensucian, la parte superior del fuselaje por la lluvia, la parte de atras de las ametralladoras y los exhausts, se aplcian las manos que uno desee, pero si se quiere aplicar mas de 5. es conveniente que las ultimas sean aguadas de gris o cafe.



La ultima etapa es al gusto del modelista, se puede aplicar barniz para proteger tu trabajo o bien dejarlo asi, al ser pintura acrilica es necesario tener cuidado, porque al lavar el modelo con los años, se puede ir buena parte de tu trabajo, en mi caso, le aplique una capa de barniz mate.






sábado, 15 de octubre de 2016

Modelando el Area 51, Aurora Proyect

Continuando con la serie de Modelando el Area 51, ahora le toca el turno a uno de los proyectos mas secretos y discutidos, el Proyecto Aurora, y tengo el honor de tener la foto mas clara que jamas se ha obtenido de Aurora, en pleno vuelo.


Y este es el mas reciente avistamiento del Aurora, o mas bien deberia decir de La Princesa Aurora, mas famosa por su participacion en La Bella Durmiente, el TOP SECRET es que nadie la habia visto volando.

sábado, 1 de octubre de 2016

Modelando la USAAF, Birmania

Los primeros elementos de la USAAF en la India llegaron en 1942, un escuadron de cazas P-40, procedente de Australia, llego a ayudar a los britanicos a defender al subcontinente, despues del desastre de Singapore y la perdida de toda Birmania, en teoria reemplazarian a los P-40B del AVG que defendian Rangoon, pero los acontecimientos avanzaban mas rapido y fueron directamente a la India, en donde junto a los restos de la RAF de Extremo Oriente, fueron la unica defensa por casi un año; despues partieron a unirse al CATF en China.

Los primeros P-40 en la India, pronto serian enviados a China
China era la preocupacion principal del mando aliado en esa region del mundo y no se ahorraron esfuerzos para mantenerla abastecida, una enorme flota de aviones C-46 y C-47 de la USAAF fue concentrada en la India, su objetivo, volar sobre los Himalayas y llevar abastecimientos a China.

Una de las unidades de transporte, se identificaban
usando diferentes signos ortograficos, como ? o ¡
Despues de una conferencia aliada, el Presidente Roosevelt conocio al Brigadier General Wingate, que lo contagio de su fervor Chindit, y lo convencio de ayudar formando una Fuerza Aerea Tactica, que llevaria a cabo las revolucionarias ideas de Wingate, se ensamblo el 1st Air Command Group, una especie de Fuerza Aerea en miniatura, con un escuadron expandido de P-51A, uno de B-25, tres de C-47, y una enorme cantidad de L-4s y Planeadores de asalto, su objetivo dar apoyo tactico a los Chinditas, ayudarlos en sus operaciones y rescatar a sus heridos, para ello se usaron los primeros tres helicopteros operativos de la USAAF.

Las bandas inclinadas se convertirian en el simbolo del 1st ACG,
al final de la guerra serian negras sobre el fuselaje de los P-47D
Lo que siguio, fue uno de los mas salvajes combates de la Segunda Guerra Mundial, el 1st ACG peleo contra la aviacion del Ejercito Imperial Japones, los elementos, la distancia y la adopcion de las nuevas ideas, en tal forma, que en uno de sus aviones murio Wingate y con el, una idea que despues seria revivida en Vietnam, con el nombre de Infiltracion a Profundidad. Despues, volvio a ser una unidad tactica convencional, recibiendo tanto material, que se convirtio en la 10a Fuerza Aerea.

Uno de los B-25 del 1st ACG, un avion similar fue en el
que murio Wingate